16.4.14

Filipenses: Verso X Verso (3 horas de audio GRATIS)

Recientemente completé un estudio de cuatro semanas en mi congregación, al que titulé "FIlipenses: Verso X Verso." Tal como el título implica, estudiamos verso por verso la epístola de Pablo y Timoteo a la iglesia de Filipos, tomando en cuenta no dejar ninguna porción ignorada.

Pueden descargar el audio de casi 3 horas de estudio, en cuatro partes (un MP3 por cada capítulo) de este enlace:

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Muchas veces citamos de las Escrituras al vacío y sin contexto, y las palabras tienden a tomar un sentido aislado y muy diferente a la intención original. Tengo plena certeza de que sólo estudiando de esta manera, prestando atención a la audiencia primaria y al contexto paso por paso, es que podemos comprender a cabalidad lo que los autores — y sobre todo, El Autor — quisieron decir.

Espero que disfruten y se edifiquen con el estudio. Por favor dejen un comentario cuando ya lo hayan escuchado para saber que fue de provecho, y así saber que es de interés y compartir otros audios según se hagan disponibles.

Gracia y paz, gozo en Su reposo,

A&R

7.3.14

Señales de la moralidad de estos tiempos...

Acá en los Estados Unidos están cross-promoting (promoviendo programas de un canal A en otro canal B) un programa acerca de un hombre con cinco esposas. Cinco. El ángulo de la promoción es apelar al disgusto de las personas acerca de ese estilo de vida, y termina diciéndonos que lo importante es que se aman y ya.

Yo no me meto en la vida privada de nadie... Pero cuando se promueve en la TV un show de un hombre con 5 esposas como si fuera algo lindo, sabemos por donde va esta sociedad.

Cada vez más, pienso que la moralidad de este tiempo es que si destruye toda noción de equidad, respeto, mientras más cerca de los animales y más lejos de seres pensantes, es mejor, es más comercial, atractivo, aplaudido.

No lean mi comentario como una queja, sino como un análisis. Yo vivo mi vida intentando dar el ejemplo con hechos, y tratando de ser íntegro (aunque soy muy imperfecto, sólo Dios es bueno). Allá cada quien con los frutos que cosecha. Sólo recuerden que todo esto no termina aquí en la tierra, hay un Juez a quien le rendiremos cuentas por nuestros hechos.

21.1.14

Definición de "Fe," según Martín Lutero

La fe no es lo que algunas personas creen que es. Su sueño humano es un engaño. Como observan que de la fe no proceden buenas obras o una mejor vida, caen en el error, a pesar de que hablan y escuchan mucho acerca de la fe. "La fe no es suficiente," dicen, "Usted debe cumplir buenas obras, debe ser piadoso para ser salvo." Ellos creen que, cuando se escucha el evangelio, se empieza a trabajar, creando por sus propias fuerzas un corazón agradecido que dice, "Yo creo." Esto es lo que creen que es la fe verdadera. No obstante, al ser una idea humana, un sueño, el corazón nunca aprende nada de ellos, así que no sirve de nada y la reforma no procede de esta 'fe' tampoco. 
En cambio, la fe es la obra de Dios en nosotros, que nos cambia y nos da un nuevo nacimiento por Dios. (Juan 1:13). Mata al Viejo Adán y nos hace personas completamente diferentes. Transforma nuestros corazones, nuestros espíritus, nuestros pensamientos y todas nuestras habilidades. Trae al Espíritu Santo consigo. Sí, esta fe es una cosa viviente, creativa, activa y poderosa. La fe no puede cesar de hacer buenas obras constantemente. No se detiene a preguntar si de cierto se deben hacer buenas obras, sino que antes de que alguien pregunte, ya las ha hecho y las continúa haciendo sin cesar. Cualquiera que no hace buenas obras de esta manera es un impío. Se tropieza y busca la fe y las buenas obras, aunque no sabe lo que es la fe ni lo que son las buenas obras. Sin embargo, chismea y parlotea acerca de la fe y las buenas obras con muchas palabras.  
La fe es una confianza viviente y valiente en la gracia de Dios, tan segura del favor de Dios que arriesgaría su muerte mil veces confiando en ella. Tan confianza y conocimiento de la gracia de Dios le hará feliz, gozoso y audaz en su relación con Dios y con todas las criaturas. El Espíritu Santo hace que esto ocurra a través de la fe. Por esta fe, usted libremente, voluntariamente y de forma gozosa hará el bien a todos, servirá a todos, sufrirá toda especia de cosas, amará y adorará al Dios quien le ha mostrado tal gracia. Por ende, ¡es tan imposible separar la fe y las obras como lo es separar el calor y la luz del fuego! Por tanto, vele por sus propias falsas ideas, y guárdese contra los chismosos buenos para nada, que creen que son lo suficientemente inteligentes como para definir la fe y las obras, pero en realidad son los necios más grandes. Pídale a Dios que obre la fe en usted, o usted permanecerá por siempre sin fe, no importa qué otra cosa desee, diga o haga.

Porción de "Una Introducción a la carta de San Pablo a los Romanos," Biblia Alemana de Lutero del 1522, por Martín Lutero

……

15.1.14

Bodas de Cristal (15to Aniversario)

Izq arriba: Chava y yo el día después de la boda, delante de nuestra nueva cama y partiendo hacia nuestra luna de miel (1999); Der. arriba: Chava con 1 año de edad (1977); Izq abajo: Yo con 2 años de edad (1977); Der. abajo: Chava y yo, 2013.

Hace 18 años conocí a Chavaly — la muchachita que el Señor había apartado para mí desde antes de que el tiempo existiera — y hace exactamente 15 años y un día, en el sagrado pacto del matrimonio, nos prometimos mutuamente ser fieles y verdaderos a cada momento, para embarcar en un viaje increíble que de alguna forma se siente como si a penas empieza.

A través de esta unión hemos tenido el privilegio de criar a dos niños buenísimos, quien en tantas maneras son una mezcla perfecta de nosotros dos. No puedo imaginarme un mundo sin mis hijos, y esto no se hubiera realizado si no fuese porque creímos en la visión familiar desde el principio.

¿Ha sido difícil? Por supuesto que sí. Hemos tenido que pelear duramente para mantener nuestro compromiso, y la mayoría de veces esa pelea es contra nosotros mismos y nuestros corazones engañosos. Sí, muchas veces hemos estado tentados a abandonarlo todo, pero por la gracia de Dios hemos hallado descanso en una razón mayor para perdonar, olvidar, y cumplir la visión implementada hace casi dos décadas.

¿Que si el matrimonio vale la pena? Si se entra derrotado, ya listo para rendirse desde el principio, no sé si algo en esta vida valga la pena. Lo que sí sé es que si supiera entonces lo que ahora sé, de todos modos tomaría la misma decisión exactamente.

Gracias a mi Chava, por todos los años de fidelidad, confianza, paciencia, y todo lo demás; por ser la Mami de mis hijos, por tenerme paciencia a mí también para crecer y aprender aunque yo no esté siempre donde tú te mereces; por creer en esta visión, y por luchar junto conmigo por ella.


Chava, sólo me queda preguntarte… ¿Caminamos otros 15?

Chava y yo sonrientes, justo luego de ofrecer nuestros votos, enero 1999 


14.1.14

Para Gloria y Para Belleza


Recientemente tuve la oportunidad de ayudar a un artista de hip-hop que se hace llamar TRECE "The Evidence," con un video de líricas (video musical donde las líricas aparecen sincronizadas con el audio).

La animación y el diseño fue realizado por mí. Notarán que utilicé más o menos la misma técnica que en otro video que compartí recientemente por acá, "Natividad." Utilicé un plugin para After Effects llamado TypeMonkey, que si visitan la página, pensarán (como yo también pensé) que el programa hace todo el trabajo él solo. No es para nada el caso. No niego que te alivia mucho trabajo, pero de todos modos hay que dedicarle bastante tiempo para lograr un resultado decente.

Aquí les he traducido las letras, para los que no entienden inglés:

[CORO]
Nos dio Su vida para gloria y para belleza
Somos rehechos como Cristo para gloria y para belleza
Nos dio su luz para arder por la noche
Iluminar el camino y dar vista para gloria y para belleza
Nos dio su gracia para gloria y para belleza
Hasta nos dio sus características para gloria y para belleza
Cambió lugares con nosotros, haciéndonos santos
Tomando laceraciones dolorosas para gloria y para belleza 
Un plan intrincado desde el principio de las arenas para ser íntimo con el hombre por un tiempo infinito
Luego Adán pecó halando el gatillo como "¡bam!"
El pecado entró al hombre. ¿Qué hacemos? Estamos terminados, maldecidos. Equivocado.
El plan intrincado mencionado se mantiene
No es coincidencia que hayamos pecado y fuimos rechazados. No malentiendas
La sabiduría de Dios no tiene límites
El sabía cuando todo empezara que resbalaríamos y nos engañaríamos
Pero la redención era la misión a la mano
Su gracia es suficiente para rehacernos a Su imagen
Así que Jesús fue enviado como un hombre para presentarse como un cordero
Matado como sacrificio para que el pecado pudiese ser perdonado y concedido fuerza magnífica
Para romper la adicción al pecado que es como una cadena
Para abandonar la vida que es como cavar una tumba, al pecado somos esclavos
Hasta que Su gracia se nos es dada
Cristo fue comisionado para sentarse en nuestro lugar
Y tomar la sentencia a la que nos enfrentábamos 
[CORO] 
Así que ahora se nos dio una vestidura, parecida a la piel que se les dio
Cuando pecaron en el huerto. Es un símbolo del perdón
Esa fue la primera vez que vimos a la inocencia sacrificada.
Es una imagen del carmesí que Cristo daría en el altar
El único regalo de sacrificio aceptable para el Padre
Un cordero sin mancha que sólo Jesucristo podía ofrecer.
Es la Luz del mundo y la Sabiduría de los Proverbios, el Diseñador de mundos, el Autor del universo
La historia es en verdad Su historia
Todo escrito con precisión para ejemplificar Su gloria
Un hermoso lío sangriento, para que pudiera salvarnos y entrenarnos como Sus hijos
Mira a Lucas 6:40
Para mostrarnos Su gran amor descendió de su trono en lo más alto
Para sostener el peso de Su propia ira porque era la única forma de mostrarnos
Lo que es el amor sin mancha, para gloria y belleza El vino por nosotros 
[CORO] 
Y así canta mi alma, my Salvador Dios a Ti
Cuan grande eres, cuan grande eres, cuan grande eres, cuan grande eres. 
[CORO]

11.1.14

Afectos Religiosos

"Dios le ha concedido afectos al hombre para el mismo propósito para el cual El le ha concedido todas las facultades al alma humana, esto es, que puedan servir el 'fin principal del hombre,' el gran asunto para el cual Dios le ha creado, el asunto de la religión. Sin embargo, ¡encontramos que las personas ejercitan sus afectos hacia todo menos a la religión! Cuando se trata de sus intereses mundanos, sus deleites externos, su honor y reputación, y sus relaciones naturales, tienen disposiciones cálidas y celo ardiente. En estas cosas, sus corazones están tiernos y sensibles, fácilmente conmovidos, profundamente impresionados, bien preocupados, y absortos en gran manera. Se deprimen profundamente ante las pérdidas mundanas, y altamente emocionados frente a los éxitos mundanos. Pero ¡qué tan insensibles e inmóviles son la mayoría de las personas acerca de las grandes cosas del otro mundo! ¡Cuan apagados son sus afectos! 
"En esto, su amor es frío, sus deseos son lánguidos, su celo bajo, y su gratitud pequeña. ¡Cómo pueden sentarse y escuchar sobre la infinita altura, profundidad, longitud y anchura del amor de Dios en Cristo Jesús, Su regalo de Su infinitamente amado Hijo ofrecido como un sacrificio por los pecados de los hombres, y permanecer tan insensibles y negligentes! ¿Podemos suponer que el sabio Creador les haya implantado tal facultad de las disposiciones para ser ocupada de esta manera? ¿Cómo es que cualquier Cristiano quien crea la verdad acerca de estas cosas no se dé cuenta de esto?"

—Jonathan Edwards, Religious Affections, Cap I


Con esta cita, hago mi marca en el Spa de mi inicio de la lectura de este libro. Me he hecho un propósito para el 2014 el regresar al hábito de lectura, eligiendo cuidadosamente en qué invierto mi tiempo.

He comenzado por Edwards, ya que tengo bastante tiempo escuchando de él, mas no habiendo leído más que uno u otro ensayo o sermón. Recientemente escuchaba la serie en audio "Escogido por Dios" ("Chosen By God") por R.C. Sproul — la cual he escuchado unas cuatro veces, y honestamente no me canso — y en la serie mencionaba cómo Edwards es uno de los teólogos más importantes de los Estados Unidos. Esto me conmovió, al ser un fuerte recordatorio de que lo había descuidado por demasiado tiempo.

El título completo del libro es "Religious Affections: How Man's Will Affects His Character Before God" (lo cual yo traduciría como, "Afectos Religiosos: Cómo la Voluntad del Hombre Afecta su Carácter Frente a Dios"). Según siga leyendo, continuaré compartiendo algunas citas que me llaman la atención.

Edición: Había traducido la palabra "affections" a "disposiciones" pues me parecía más claro y certero, pero veo que el libro ha sido traducido al Español como "afectos." Aunque no lo estoy leyendo del español, continuaré con este término para evitar confusión.